La 10a Conferencia Mundial Científica sobre VIH se enfoca en los desastres humanitarios

Eliseo Tejeda Olmos

Ciudad de México.– Más de cinco mil personas de 140 países asisten a la 10a Conferencia Mundial Científica sobre VIH (IAS 2019) que se lleva a cabo en la Ciudad de México y en la cual expertos de todo el mundo pidieron una acción urgente para enfrentar las necesidades en salud de millones de personas afectadas por las crisis humanitarias.
Los expertos abrieron con la pregunta, ¿Está en crisis la respuesta global contra el VIH? y abordaron los retos que amenazan la salud universal de las poblaciones, incluyendo el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), temas desde migración y las dificultades de llegar a este tipo de grupos entre los que se encuentran mujeres y niños, además de las personas que se inyectan drogas.
Actualmente, expusieron, más de 135 millones de personas en todo el mundo necesitan asistencia humanitaria derivada de conflictos armados o desastres naturales, lo cual las coloca en un estado de emergencia constante.
“Desde Siria hasta Venezuela, el reto de proveer servicios de salud contra el VIH en las crisis humanitarias, amenaza el progreso global que se ha logrado enfrentando la epidemia” expresó Anton Pozniak, presidente de la Sociedad Internacional del SIDA (IAS) y Director Científico de la IAS 2019 y abundó que, “las personas que están viviendo en estado de emergencia, son especialmente vulnerables a nuevas infecciones. Necesitamos trabajar para garantizar que la prevención y tratamiento contra el VIH formen parte de los esfuerzos integrales globales de ayuda.”
Se destacó que, en América Central y Venezuela, la inestabilidad política ha ocasionado una emigración masiva de personas y puesto en jaque a los sistemas locales de salud. De las 120 mil personas que viven con VIH en Venezuela, solo la mitad tiene acceso a antirretrovirales y únicamente el 7 por ciento ha logrado la supresión viral en 2017. Los emigrantes de Venezuela y Haití que han llegado a Chile representan cerca de la mitad de los nuevos casos diagnosticados en ese país andino durante el 2018.
“América Latina es una de las regiones más inequitativas del mundo. Los esfuerzos para controlar la epidemia de VIH solo serán exitosos cuando las enormes diferencias en la distribución del ingreso se acorten”, dijo Brenda Crabtree Ramirez, Directora Científica Local de IAS 2019, quien agregó: “desde luego que los ojos del mundo están puestos en la crisis de Venezuela donde las personas con VIH están muriendo por el desabasto de tratamientos antirretrovirales. Estas muertes en vano solo terminarán al aplicar una estrategia regional integral.”
Por su parte, Quarraisha Abdool Karim, Profesora de la Universidad de Columbia y directora del Programa de Investigación de SIDA en Sudáfrica (CAPRISA) dijo que “las crisis y emergencias ponen a las mujeres y a las niñas en un elevado riesgo de sufrir violencia sexual, contraer el virus del VIH o tener un embarazo no deseado. Para que cualquier programa contra el VIH sea exitoso debe ser integral e incluir planificación familiar y prevención de embarazo.”
“El fortalecimiento de los sistemas de salud débiles debe ser el punto medular de la respuesta global humanitaria,” señaló Fatima Mir, Profesora Asistente en Pediatría de la Universidad Aga Khan de Karachi, y agregó que “en Pakistán, estamos experimentando un brote devastador de VIH en niños pequeños que se infectan por la reutilización de jeringas y por transfusiones de sangre. La solución es clara y sencilla: necesitamos invertir en entrenamiento básico dentro de los centros rurales de salud y garantizar el acceso a los servicios de salud de primero y segundo nivel a mujeres y niños.”
Momchil Baev, Gerente del Programa de Salud Sexual SingleStep comentó que “tenemos la ciencia y la tecnología para enfrentar la epidemia y ahora es tiempo de eliminar el estigma y la discriminación para alcanzar a toda la población” y agregó que “Europa del Este y Asia Central son las únicas regiones del mundo en donde la tasa de nuevas infecciones por VIH está creciendo. Tan solo Rusia contribuye con 100 mil infecciones cada año”.
Para revertir lo anterior –explicó Momchil Baev- “necesitamos implementar intervenciones donde las personas son más vulnerables al VIH. Con el Fondo Global saliendo de algunos países de Europa del Este, es crítico tener una comunidad de organizaciones que lideree el camino de la lucha contra el VIH.”
De acuerdo a la Embajadora Deborah L. Birx, Representante de los EUA de la Diplomacia Global en Salud y Coordinadora Global de los EUA contra el SIDA, “durante los últimos 16 años, el Plan Presidencial de Emergencia Contra el SIDA (PEPFAR) ha salvado más de 17 millones de vidas y ayudado a transformar la respuesta global contra el VIH. Estamos orgullosos del progreso extraordinario realizado por muchas naciones a las cuales apoyamos y que permanecen comprometidas a acelerar los esfuerzos para lograr el control de la epidemia en cualquier lugar donde laboren, país por país, comunidad por comunidad.”
La IAS 2019 expondrá los avances científicos más actuales sobre tratamiento, cura, prevención y las más novedosas estrategias para afrontar las inequidades en respuesta al VIH. Se presentarán más de un millar de estudios cuidadosamente seleccionados de más de tres mil recibidos de parte de investigadores de todo el mundo.
Cabe apuntar que las mujeres representan la mitad de los ponentes y una tercera parte son menores de 35 años.

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